Um conto de dois vírus...​

 

Daly Walker foi atingido pela poliomielite quando era menino. Hoje, ele compara a resposta da América à poliomielite na década de 1950 com o COVID-19 hoje.

 

Em um dia escaldante de verão de 1949, a minha vida mudou... Por alguns dias, sofri com o nariz entupido, me sentindo apático e todo dolorido. Um resfriado de verão, dizia a mãe. Ela atribuiu meus sintomas a muita correria e violência. Fui para o jogo de treino de beisebol mas enquanto praticava uma dor aguda subiu pelo meu pescoço e na minha cabeça. Isso me assustou. O que é isso? Eu pensei. O que há de errado comigo? Quando dei um golpe no treino, o taco se moveu em câmera lenta como se fosse uma vassoura pesada.

 

Lutei para ficar de pé, mas nenhum dos meus músculos estava funcionando. Em seus braços musculosos, o treinador me pegou e correu em direção a sua perua que estava estacionada atrás do batente. Um flash de luz branca me atingiu. Então tudo escureceu.

 

No hospital municipal, uma punção lombar feita por um Dr. Painter confirmou que meu diagnóstico era poliomielite, também conhecida na época como paralisia infantil. O vírus logo se estabeleceu em meu tronco cerebral e paralisou meus músculos de deglutição. Não conseguia comer.

 

Às vezes, quase morrendo, passei o verão isolado em um quarto de hospital abafado em Muncie, Indiana. Na cama do outro lado do quarto estava minha irmã mais velha, Sandra. Ela também tinha poliomielite, uma encefalite não paralítica que a fazia dormir sem parar. 

 

Não havia medicamentos antivirais e pouco a fazer para tratar a poliomielite, exceto descansar e suportar as bolsas quentes da Irmã Kenny que eles embrulhavam em meu corpo. Uma noite, enquanto o vírus impiedoso se infiltrava perto do centro respiratório do meu tronco cerebral, minha respiração ficou difícil. As enfermeiras tinham um respirador de prontidão, mas felizmente a progressão do vírus parou e eu escapei do pulmão de ferro.

 

Quando eu finalmente estava bem o suficiente para deixar o Ball Memorial, papai me levou para casa em seu Buick e me carregou pelos degraus da frente de nossa casa, onde uma placa laranja pregada na porta me cumprimentou. Ela dizia, “POLIOMIELITE AGUDA”. Fique longe desta casa. Por despacho do Conselho de Saúde. Qualquer pessoa que remover este cartão sem autorização está sujeita a processo ”.

 

Agora, setenta anos depois, sou um cirurgião aposentado. Embora eu esteja com boa saúde, as feridas da poliomielite nunca cicatrizaram completamente. Com o envelhecimento, as células nervosas do tronco cerebral danificadas pelo vírus começaram a se cansar ainda mais, resultando em uma síndrome pós-pólio que enfraqueceu meu mecanismo de deglutição parcialmente paralisado. Para compensar, eu engulo minha comida com líquidos. Algumas manobras de Heimlich foram necessárias para me impedir de engasgar.

 

Eu passo meus invernos em uma pequena ilha na costa do Golfo da Flórida, onde atuo como presidente do conselho de uma clínica de saúde sem fins lucrativos que fornece cuidados básicos para os residentes da ilha. Normalmente, a ilha é um paraíso tranquilo com praias açucaradas e propriedades à beira-mar. Mas agora, uma reminiscência de 1949, um vírus está varrendo de forma explosiva a população humana mundial, causando estragos onde quer que infecte. Nas garras do vírus, a tranquilidade da ilha é estilhaçada. Esperando que o patógeno maligno apareça, a vida é assustadora, apocalíptica.

 

Como os governos estaduais e municipais não ofereceram suporte de saúde pública, por necessidade, a clínica se tornou o departamento de saúde da ilha e, por padrão, eu me tornei o oficial médico chefe, mas sem autoridade para fazer cumprir as regras e recomendações de distanciamento social feita pelos Centros de Controle de Doenças.


 

Para onde quer que eu olhe, vejo algo que me leva de volta àquele verão da poliomielite em 1949. As memórias daquela época são como sombras errantes que agora adquiriram substância.

 

No coração da aldeia, um banner desafiadoramente se estende na frente de um restaurante dizendo ABRIR. Do outro lado da rua, seus clientes se aglomeram comendo lanches embalados e ignorando as placas pedindo que não se reúnam ali. Perto de uma loja que se recusou a fechar está fazendo uma liquidação na calçada. Caçadores de pechinchas vasculham prateleiras de roupas de resort em total desrespeito ao coronavírus e seus semelhantes. 

 

Então, o que é diferente na maneira como os cidadãos desta ilha estão respondendo à epidemia de coronavírus em comparação com a maneira como seus ancestrais responderam à epidemia de vírus da pólio? Não pode ser baseado em estatísticas. Haverá muito mais pessoas infectadas com COVID-19 do que havia com poliomielite em 1949. O número de mortes já excedeu em muito as quase 3.000 mortes por poliomielite em 1949. Por que, então, as pessoas estão respondendo à epidemia com menos comprometimento , obediência e sacrifício do que aqueles na era da paralisia infantil?

 

Talvez seja porque em 1949 os Estados Unidos ainda estavam sob a influência do presidente Franklin D. Roosevelt, que teve suas pernas paralisadas por causa da poliomielite aos 39 anos. Ele tinha uma paixão por aqueles que estavam sofrendo. Bem como um desejo profundo de evitar que outros experimentassem o que ele viveu. 

 

A March of Dimes do presidente Roosevelt não apenas financiou pesquisas para uma vacina contra a poliomielite e ajudou as vítimas no longo caminho da reabilitação física, mas deu a todos a chance de contribuir e se juntar à batalha.

 

Às vezes, me pego lembrando do dia em 1955 quando foi anunciado que o teste da vacina Salk foi um sucesso, e com o elixir mágico do Dr. Salk, tínhamos vencido a poliomielite

 

Em minha pequena cidade em Indiana, buzinas de carros tocaram e minha mãe abraçou a mim e minha irmã. Todos se sentiram seguros novamente e a alegria era onipresente. 

 

Foi a March of Dimes que permitiu que esse milagre da imunização acontecesse. Hoje, como podemos trabalhar juntos - enquanto permanecemos separados - no tempo do COVID-19?

 

O que acha.... Qual a nossa parte?

 

Fonte:

https://www.saturdayeveningpost.com/2020/06/a-tale-of-two-viruses/