O que a história da Pólio ensina sobre a COVID?

Pensa que toda essa coisa sobre injetar desinfetante ou introduzir luz ultravioleta no corpo para combater o coronavírus é um monte de conversa maluca? Que tal prevenir a doença pendurando bolas de naftalina em seu pescoço? Que tal culpar as moscas, percevejos, poeira da rua ou até flocos de milho?

 

Isso aconteceu, na epidemia da Pólio!!!

 

Bem-vindo a duas Américas: uma durante a epidemia de coronavírus de 2020 e a outra durante a epidemia de pólio de 1916. Agora, como então, não há curas comprovadas. Agora, como então, não existe vacina. E agora, como então, uma epidemia que está se espalhando por todo o país está causando seus piores danos e fazendo o maior número de vítimas no estado de Nova York - e particularmente na cidade.

 

Como afirma Mark Twain, a história não se repete, mas muitas vezes rima e, se for assim, as duas epidemias, com 104 anos de diferença, estão formando um par organizado!

 

Nova York e outras cidades fecharam como agora.  Somente na primeira semana de julho de 1916, 552 crianças em cinco distritos de Nova York foram infectadas com poliomielite, e mais de 1.000 na segunda semana. Mesmo antes daquela quinzena febril, o comissário de saúde da cidade, Haven Emerson, se empenhava em manter os nova-iorquinos separados. 

 

Crianças menores de 16 anos não eram permitidas em locais públicos lotados, incluindo cinemas. Filmes ao ar livre, uma atração favorita do verão, eram proibidos. As comemorações do quarto de julho foram canceladas.

 

As mães impuseram regras de distanciamento social, mantendo seus bebês e crianças longe de outros bebês e crianças. Embora uma caminhada rápida em um parque público possa ser considerada boa para a constituição de uma criança, especialmente de manhã cedo, se outras crianças ainda estivessem lá, as mães aprenderam a ficar longe. 

 

Enfermeiras de aparência amigável do Conselho de Saúde estavam posicionadas nos playgrounds, oferecendo as crianças leite e blocos de gelo de graça para minimizar o  calor do verão. Mas, a caminho da barraca de gelo e leite, as enfermeiras examinavam os bebês em busca de sinais de rubor ou febre que pudessem sugerir os primeiros sinais de poliomielite que as mães poderiam não ter percebido. Isso poderia render a um bebê uma viagem para um hospital de quarentena.

 

Como a COVID-19 parece ser, a poliomielite era - e continua sendo - uma doença sazonal, embora o poliovírus prefira os meses quentes,  o SARS-CoV-2, que causa a COVID-19, pelo que se tem até agora, prefere os meses frios. 

 

Isso faz com que o impulso por uma vacina seja cíclico - uma corrida contra uma bomba-relógio viral que deve explodir ano após ano.

 

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Embora o clamor por uma vacina fosse alto após a epidemia de pólio de 1916, a espera foi longa, medida em gerações. 

Levaria mais 20 anos, até 1955, antes que o Dr. Jonas Salk desenvolvesse com sucesso uma vacina injetável de vírus morto. Isso significou 39 anos entre a grande epidemia de poliomielite de 1916 e o ​​momento em que a ciência finalmente venceria o poliovírus.

 

Todos parecem estar irritados com os limites impostos pela COVID e esperar 18 meses por uma vacina parece ser impossível!

 

 

O que temos hoje a nosso favor? A tecnoligia! Agora podemos fazer vacinas a partir de meros fragmentos de vírus, cujos genomas foram sequenciados.  E isso significa que podemos sim, obter resultados mais rápido!!!

 

Ainda assim, algumas coisas permanecem as mesmas ao longo das gerações. Os americanos separados por epidemias com mais de um século de diferença compartilham o mesmo medo, a mesma preocupação, a mesma solidão no confinamento e a mesma tristeza pelos entes queridos perdidos. 

 

As doenças não mudam seu caráter e os seres humanos também não mudam muito. Mas a ciência - a ciência segue em frente, e em nosso impaciente século 21, isso é algo pelo qual devemos ser profundamente gratos!

 

Que bom seria que pudessemos também mudar rapidamente nossos preconceitos, egoísmo e atitudes frente a Vida!

 

Partes deste ensaio foram adaptadas do livro do autor, Splendid Solution: Jonas Salk and the Conquest of Polio