A Pólio voltou! Devemos nos preocupar?

 

Em junho, um homem com uma forma reveladora de paralisia foi hospitalizado no estado de Nova York – o primeiro caso de poliomielite detectado nos EUA em quase uma década. Este ano, vestígios do poliovírus também foram encontrados em águas residuais em Nova York, Londres e Israel, fornecendo evidências de que ele voltou a lugares onde foi eliminado anteriormente. 

 

O que isso significa para o mundo?

Para descobrir, a Fundação Bill Gates, conversou com um dos especialistas internos em pólio da fundação, Dr. Ananda Bandyopadhyay, que cresceu em Calcutá, na Índia, e começou sua carreira de saúde pública lá. Ele conheceu inúmeras crianças paralisadas pela doença e relembra o desamparo de seus pais. Os tempos são outros agora, como ele explica abaixo. 

 

Devemos nos preocupar com as notícias de Nova York e de outros lugares?

Se você estiver totalmente vacinado contra a poliomielite, terá uma proteção poderosa contra a paralisia. No entanto, o caso em Nova York, assim como os casos de poliomielite selvagem que foram detectados no Malawi e em Moçambique este ano, são sinais de alerta de que o vírus está agora em lugares onde não havia detecção há muitos anos. É um lembrete pungente da vulnerabilidade da população global e ressalta a importância de alcançar a erradicação. Se houver bolsões de indivíduos subvacinados, o poliovírus pode aparecer em qualquer lugar, desde que o vírus exista em algum lugar.

 

Você mencionou “pólio selvagem”. O que isso significa?

Quando usamos o termo poliomielite selvagem , estamos nos referindo à forma natural do vírus. Isso é diferente de uma cepa derivada de vacina , como a que supostamente infectou o homem em Nova York. Essas cepas estão ligadas às vacinas orais contra a poliomielite (OPVs), que são uma ferramenta fundamental para muitos países na luta contra a poliomielite e são feitas a partir de uma forma enfraquecida do vírus. Uma pessoa vacinada pode espalhar esse vírus enfraquecido, o que na verdade é uma coisa boa, porque pode proteger indiretamente uma comunidade. 

 

Mas se houver uma cobertura de imunização persistentemente baixa em uma comunidade – como a parte do estado de Nova York onde o homem morava – o vírus enfraquecido pode circular por muito tempo, sofrendo mutações e adquirindo mudanças em sua estrutura. Raramente, pode recuperar sua capacidade de induzir surtos paralíticos. Mas a única abordagem certa para parar os vírus derivados de vacinas é uma melhor vacinação, não interromper o uso da vacina. 

 

Deixando de lado essas notícias recentes, qual é o panorama geral da pólio agora?

Estamos muito perto de erradicá-la, mas há desafios significativos na reta final. Algumas décadas atrás, o poliovírus selvagem paralisava 1.000 crianças todos os dias em cerca de 125 países. Agora, está encurralado principalmente em pequenas áreas do Paquistão e do Afeganistão. Esse é um encolhimento geográfico notável. Mas o desaparecimento da pólio também está acontecendo de outra maneira. Havia três tipos de poliovírus selvagem há 30 anos, e dois deles foram erradicados. Gosto de dizer que o mundo erradicou 1,67 patógenos humanos – varíola e dois terços da poliomielite. Estas são conquistas verdadeiramente tremendas. 
 

A Pólio voltou! Devemos nos preocupar?

O que há de novo no campo da pólio?

Em 2021, muitos países começaram a usar uma ferramenta muito promissora – uma vacina oral contra a poliomielite de última geração chamada nOPV2. A ideia do nOPV2 surgiu há cerca de 10 anos na fundação. O mundo estava fazendo muito progresso contra o vírus, mas prevíamos a necessidade de uma versão ainda melhor da vacina oral: uma que fosse acessível e de fácil entrega, como a OPV existente, mas com menor risco de infecção relacionada à vacina. O desenvolvimento do nOPV2 tornou-se um esforço global. Agora está sendo usado em 22 países e os dados parecem extremamente promissores. Será uma parte vital da estratégia para erradicar a pólio.  

 

A pólio pode realmente ser erradicada?

A resposta já está lá: muitos países, incluindo aqueles com desafios significativos, tornaram-se livres da pólio e permaneceram livres da pólio por muito tempo. Temos que reconhecer que a erradicação da doença é um desafio, mas com um compromisso sustentado isso pode acontecer. Este ano é importante para reforçar esse compromisso: a Iniciativa Global de Erradicação da Pólio está buscando urgentemente um apoio político e financeiro renovado para garantir que nenhuma criança seja paralisada pela pólio novamente e está realizando seu momento de compromisso em Berlim na Cúpula Mundial da Saúde em outubro. 

 

Para mim, erradicar a pólio é uma obrigação ética. Temos ferramentas poderosas, temos impulso; agora precisamos nos unir em todo o mundo para sustentá-lo!

 

 

Fonte:

Foto: pixabay

https://www.gatesfoundation.org/ideas/articles/polio-is-back-in-places-it-was-eliminated-should-we-worry?fbclid=IwAR0TUVfcruwgwn1eRvZ5nXS909nbQapp9XoJ8NPIuJ0VqeJgl3Mldwm1fIk